martes, 30 de septiembre de 2008

Fracaso general

La Cámara de Representantes se ha cepillado el plan de rescate de Wall Street, de manera sobrada además. La batería de medidas apoyada por el presidente Bush, Barack Obama y John McCain ha muerto en la votación, herida de muerte por una fuerte oposición republicana y rematada por un altísimo número de deserciones demócratas. En el fondo ha sido una cuestión muy simple: Los congresistas se la juegan en elecciones dentro de un mes y ninguno de los que tiene oposición seria ha votado a favor. En los mismos tiempos en que los votantes se tienen que apretar el cinturón, no es muy popular mostrarse a favor de regalar 700 millones $ de dinero público a los banqueros en apuros.

Para sorpresa de nadie, los candidatos se echan la culpa del fracaso entre sí. McCain dice que Obama "no ha liderado" y que los demócratas han dinamitado el proceso, algo difícilmente defendible contando con que los congresistas de su partido han votado más de 130 en contra por sólo 65 a favor. Obama ha pedido calma y ha anunciado que la Cámara dará con alguna solución pronto. Tampoco el se ha lucido con nada menos que 90 demócratas apartándose de la línea de votación. Ni McCain ni Obama tienen tan fuertes las riendas de su partido como para forzar una mayoría en un asunto tan impopular. No han valido de nada la "suspensión de campaña" de McCain ni el culebrón previo al último debate.

Tendremos que hablar muy pronto de todo esto, así que preparaos. De momento Wall Street ha sufrido la mayor pérdida de puntos de su historia.

De propina: en un fallo un poco tonto, un portavoz de McCain ha destaca el mérito del senador en la aprobación del plan... antes de que fallara. No hay que correr tanto.

La bola de cristal: este jueves por la noche tenemos una cita con Joe Biden y Sarah Palin que van a debatir en St. Paul. Va a ser digno de ver y tal vez deje pequeños a los candidatos principales.
jueves

lunes, 29 de septiembre de 2008

Problemas para McCain

Aunque una nueva encuesta post debate nos diga que ganó Barack Obama, lo cierto es que muy poco gente decidió o cambió su intención de voto tras lo visto el viernes. Lo verdaderamente preocupante para John McCain debería ser que no ha conseguido parar la hemorragia con la puesta en escena de "suspender la campaña". Eso nos dicen al menos Gallup y Rasmussen

Gallup: Obama 50% (+1), McCain 42% (-2)
Rasmussen: Obama 50% (-), McCain 44% (-)

No significa gran cosa a estas alturas, pero McCain ha perdido una oportunidad de cambiar la tenedencia y necesita recuperar la iniciativa. Estamos viendo números muy buenos de Obama en Florida y North Carolina, por ejemplo, y eso significa que los republicanos tienen que ponerse serios.

De propina: Bill Clinton dice que es hora de olvidar esa historia del enfrentamiento Clinton-Obama, aunque también dice que no está listo aún para decir que Obama es un "gran hombre" (el apelativo que usa para John McCain). No hay mucho amor en el aire...

La bola de cristal: se dice, se comenta que la campaña de McCain prepara una boda por todo lo alto para la hija de diecisiete años de Sarah Palin y el padre de la criatura. Creo que darían buenas fotos pero no me parece que Palin quiera poner a su hija en el punto de mira como si fuera una piñata.

sábado, 27 de septiembre de 2008

Impresiones sobre el debate


Nadie arrasó en el debate de ayer. Eso se ve fácilmente escuchando los comentarios. Las encuestas ponen algo por encima a Barack Obama en sus sondeos a los votantes independientes, pero con escasas diferencias. 39% Obama, 34% McCain, 37% Empate. Irak presidió el debate y ninguno de los candidatos se salió del guión. John McCain presumió del éxito del aumento de tropas y Obama recordó el error de meterse en Irak.

Es difícil extraer una lectura. Por un lado, McCain puede haber desperdiciado una oportunidad única porque el debate sobre política exterior y seguridad estaba llamado a ser su gran noche, ya que su experiencia en estas materias es su principal baza. Por otro lado, también Obama ha decepcionado por no ser capaz de anotarse una victoria después de su mejor semana, empujado por los vientos de crisis económica.

Al final, después de tanta expectación sobre si habría o no debate, la vida sigue igual.

De propina: he aquí una noticia inesperada. Tras su entrevista con Katie Couric, a la vicepresidenciable Sarah Palin le han salido críticos por la derecha. Rod Dreher la ha llamado simplemente "mediocre. Hace que George Bush parezca Cicerón" y la columnista conservadora Kathleen Parker ha pedido que renuncie a formar parte de la candidatura.

La bola de cristal: ahora, a esperar al siete de octubre en que los candidatos debatirán de nuevo en Nashville Tennesee. Será mucho más interesante que el de ayer porque tendrá formato Townhall.

viernes, 26 de septiembre de 2008

¡Habrá debate!

Esta noche tenemos una cita a las 3 hora peninsular española. No faltéis

Debate en el aire

Este es el clásico post que uno comienza con "todo listo en Mississippi para la llegada de Barack Obama y John McCain que esta noche se verán las caras y tal y tal..." Pero no. Como adivinaréis, el debate está aún en el aire. El equipo de Obama ya está en camino y tiene toda la intención de aparecer, incluso si al final hay que reconvertir el invento en una entrevista con el moderador Jim Lehrer. Mientras tanto, en Washington, aún no hay acuerdo sobre el plan de rescate financiero y por tanto aunque McCain "confía" en acudir, no está clara aún su respuesta.

Ayer se filtró que demócratas y republicanos habían llegado a una solución pero fue desmentido por el liderazgo de GOP. Mi opinión es que McCain va a forzar que no hay acuerdo hasta última hora para llegar al debate despeinado pero con aire de ganador. Veremos si los demócratas le dejan completar la jugada. De momento esa foto tan morbosa de la reunión entre Bush, McCain y Obama no ha servido de nada. Ambos permanecieron bastante silenciosos y no hubo acuerdo.

Así las cosas, seguiré pendiente de las noticias y habrá actualizaciones durante el día. La cita para ver y comentar el debate sigue en pie, a pesar de la incertidumbre.

De propina: sé que hay muchos lectores que se aficionaron a esto a través de The West Wing / El Ala Oeste de la Casa Blanca. Os recomiendo la lectura de esta recreación de una reunión entre Jed Bartlet y Obama. Gracias por el aviso, Mariano.

La bola de cristal: Palin la ha liado un poco en su última entrevista con Katie Couric, pero tanto están bajando sus expectativas que creo que va a sorprender a Biden en el debate. Ya lo veréis.

jueves, 25 de septiembre de 2008

McCain suspende la campaña


¿Patriotismo puro u oportunismo barato? Nadie lo sabe. Ante la crisis financiera y el incierto futuro del plan de rescate del que hablamos ayer, John McCain ha decidido suspender su campaña y marcharse a Washington a meterle mano al problema. La decisión consiste en dejar de emitir anuncios, cancelar los actos de campaña y por supuesto, dejar en suspenso el debate del próximo viernes. Dice McCain que si no hay acuerdo en el Congreso antes de entonces, no acudirá a Mississippi a debatir sobre política exterior como estaba previsto.

El efecto sorpresa lo ha conseguido, pero la jugada no ha salido tan bien como podría parecer. Los medios están llamando la atención sobre el hecho de que la crisis era tan grave o peor hace dos días y McCain no suspendió su campaña. Entonces señalan a esas últimas encuestas en las que McCain se da un buen resbalón (ABC/Washington Post y FOX News).

Barack Obama ha respondido diciendo que por su parte, quiere seguir adelante con el debate. La argumentación no está mal:

"Este es exactamente el momento en el que el pueblo americano necesita escuchar a la persona que en aproximadamente 40 días va a estar a cargo de este embrollo. Y creo que es parte del trabajo del presidente ocuparse de más de una cosa a la vez. No creo que haya una razón por la que no podamos ser constructivos para resolver este problema y a la vez le digamos al pueblo americano en qué creemos y cuál es nuestra posición"
Ambos candidatos han emitido un comunicado conjuntos sobre los actuales problemas económicos y se reunirán con el presidente Bush para tratar el tema, pero creo que ahí acaba el bipartidismo en esto. ¿Habrá debate el viernes? Las encuestas dicen que el público lo quiere pero la decisión sólo la conoce una persona, John McCain.

De propina: por cierto, la Comisión de Debates ha dicho que quiere mantener la estructura original de los debates y sus temas. Un aplazamiento afectaría también probablemente al cara a cara entre Palin y Biden.

La bola de cristal: quería mojarme pero... la verdad es que no tengo ni idea de qué pasará el viernes por la noche. ¿Qué creéis vosotros?

miércoles, 24 de septiembre de 2008

700.000.000.000 $

Esta cifra se ve y se escucha mucho en los últimos días. Es el dinero que la administración Bush le ha pedido al Congreso para salvar el país de la crisis financiera. El secretario del Tesoro recibiría estos fondos y una libertad de actuación insólita. La medida ha sido recibida con frialdad por los legisladores y ha puesto en un brete tanto a John McCain como a Barack Obama.

A McCain no le gusta el plan de rescate con dinero público porque, recordemos, los republicanos siguen siendo el partido del mercado libre. Eso significa que una empresa que va a la ruina es la que ha hecho las cosas mal y que el sabio mercado pone fin a su aventura. Esto por supuesto funciona bastante mejor cuando cierra un puesto de fruta que cuando peligran las mayores instituciones financieras del mundo. Además, la plataforma política aprobada en la convención hace apenas unas semanas se oponía específicamente a este tipo de planes. A Obama por su parte tampoco le gusta un pelo el plan. Es dinero público que se gasta el salvarle el pellejo a grandes empresas mientras que los trabajadores, santo y seña del partido demócrata, van a sufrir igual. Los ejecutivos de Wall Street no son una prioridad para él.

Sin embargo, los dos temen oponerse al plan. No quieren que a la larga se recuerde que se cruzaron de brazos mientras la economía se hundía. Temen las consecuencias de decir que no y probablemente es por eso que al final van a votar sí. Ambos han exigido varias condiciones para hacer más digerible la medida: McCain ha pedido que se incluyan cuatro condiciones, Obama cinco. Como os podéis imaginar, ninguno de ellos ha llegado a decir que sin esas condiciones votará en contra. No van a arriesgarse a un voto impopular a tan poco tiempo para las elecciones.

De propina: soplan buenos tiempos para Obama. Hoy ha alcanzado su mayor ventaja en una encuesta nacion. ABC/Washinton Post lo sitúa a nueve puntos, 52% - 43%

La bola de cristal: si esto sigue así después del sábado la campaña de McCain no tardará en sacar algo gordo, no se pueden permitir tantos golpes por la economía.

martes, 23 de septiembre de 2008

A las trincheras

Apenas faltan cinco semanas para las elecciones, así que las tonterías se han acabado. Las organizaciones van tomando partido y se colocan en su lado correspondiente de la trinchera. Hoy ha sido la poderosa Asociación Nacional del Rifle, con en un anuncio de televisión en el que dice que Obama quiere prohibir las armas

"Me he enterado de que Barack Obama quiere nuevos impuestos para las armas y la munición pero no sólo quiere eso. (...) También apoya la prohibición de los rifles y escopetas que la mayoría de nosotros usamos para cazar".
Obama ha favorecido en el pasado la prohibición de armas de asalto y también la munición perforante, pensada para traspasar chalecos antibalas. Eso es claramente es demasiado para la NRA que, con o sin Charlton Heston, tiene muy clara su interpretación de la Segunda Enmienda. De hecho tampoco han hecho endorsement a John McCain, con el que no coinciden en todo, pero sus anuncios emitidos sobre todo en canales deportivos dirigidos a hombres pueden hacer mucho daño a Obama. Es el pan nuestro de cada elección.

También otras organizaciones van movilizándose. El Seattle Times y la Asociación Nacional de Organizaciones de Policía han "endorsado" a Obama-Biden, como ya hicieron con los otros candidatos demócratas en pasadas elecciones. Camp Obama va dándose cuenta de que esta elección no va representar un cambio brusco en el mapa electoral, tal vez por eso han cerrado la oficina en un estado tan poco probable para ellos como Dakota del Norte. "Ve a cazar donde haya patos", o demócratas.

De propina: interesante historia del New York Times. El manager de McCain habría recibido 30.000 $ para situarse a la cabeza de un grupo fantasma dependiente de Fannie Mae y Freddie Mac, encargado de defender estas empresas intervenidas de la posibilidad de una legislación más dura. Parece que el trabajo no consistía en nada concreto, sino más bien en mantener abierta una conexión con la Casa Blanca si McCain vencía.

La bola de cristal: va a ser interesante ver cómo en el debate del viernes, sobre política exterior y seguridad, Obama intenta hablar de economía.

lunes, 22 de septiembre de 2008

McCain suda antes del debate

El viernes es el gran día. La cita es en Oxford, Mississippi y los invitados son Barack Obama y John McCain. ¡Por fin el primer debate! Los candidatos ya están recortando tiempo de sus apariciones públicas para dedicarlo a preparararse, porque dada la situación dramática de la economía del país se espera mucha audiencia.

Ambos se juegan mucho. McCain necesita aprovechar esta oportunidad única de cambiar la corriente. En los últimos días no se lleva más que golpes y da la impresión que ahora que la economía es el tema principa, anda algo perdido. Se trata de una debilidad que no ha pasado por alto ni siquiera a los republicanos porque el pasado viernes era toda una biblia del GOP como el Wall Street Journal el que le daba un revolcón de los serios.

"John McCain ha dejado bien claro esta semana que no entiende mejor que Barack Obama lo que está pasando en Wall Street, pero además el jueves dio un golpe de efecto populista y encontró su chivo expiatorio para el pánico financiero - Chris Cox, el presidente de la SEC - Está claro que el señor McCain quiere distanciarse de la administración Bush, pero este asalto al señor Cox es falso y profundamente injusto, también es no presidencial (...) En las crisis los votantes quieren un liderazgo tranquilo, no respuestas fáciles y falsas que no ayudan en nada (...) Nunca vencerá a Obama compitiendo como un populista enfadado, como Al Gore en el 2000"

No lleva muy buena semana. Unos reporteros han estado investigando el número de coches que tienen los candidatos y sus esposas. McCain vence a Obama por 13 a 1... lo que inevitablemente recuerda a aquella polémica cuando en una entrevista no recordaba cuántas casas tenía. En fin, que McCain está encerrado en un ciclo negativo de noticias y necesita una gran actuación en el debate para salir.

Barack Obama se ve en la oportunidad de marcar distancias. Ha vuelto a recuperar cortas ventajas en las encuestas y un buen debate podría catapultarle. Lamentablemente, por lo que hasta ahora hemos visto de él, no es su mejor cualidad. Es un buen orador pero se pierde bastante al enfrentarse con otra persona en el escenario. Hillary se las hizo pasar canutas en varias ocasiones y un perro viejo como McCain puede perfectamente hacer lo mismo. Su problema es la presión, está en una situación inmejorable ahora mismo y si la fastidia perderá el momentum acumulado en los últimos tiempos.

¿A que ya dan ganas de que sea viernes?

De propina: las últimas encuestas muestran un empate técnico en Florida y siguen dando a McCain Ohio

La bola de cristal: la noche del viernes al sábado haremos seguimiento en directo del debate ¿quién se apunta?

viernes, 19 de septiembre de 2008

McCain y Zapatero, friends forever

No es muy habitual ver la palabra "Spain" en las páginas de política del New York Times, pero John McCain se ha anotado un punto al elevar mi país al estrellato al mismo tiempo que alineaba nuestras tendencias democráticas con las de Hugo Chávez y Fidel Castro. Y todo dejando la duda palpable de dónde se encuentra España, si en Europa o en Latinoamérica.

La historia comienza así. La cadena SER logra que McCain acceda a una entrevista en Radio Caracol de Miami para todas las emisoras del grupo Unión Radio. Uno de los puntos más morbosos de la entrevista era necesariamente, desde España, la relación estadounidense con el actual gobierno de España. Desde que José Luís Rodríguez Zapatero retiró las tropas de Irak las aguas no bajan calmas, a pesar de los repetidos esfuerzos de éste para que George W. Bush le recibiera. El caso es que John McCain se había comprometido a cambiar a eso en una entrevista en El País: "Éste es el momento de dejar atrás las discrepancias con España (...) Me gustaría que [el presidente Zapatero] visitara Estados Unidos. Yo estoy muy interesado, no sólo en normalizar las relaciones con España, sino en conseguir unas relaciones buenas y productivas".

Pues nada de eso. Escuchando la entrevista no parece que no quiera una reunión con Zapatero... lo que parece es que le confunde con Raúl Castro y que piensa España es un bonito país enclavado entre Venezuela y Colombia. Hay dos frases que me fascinan: cuando habla de que trabajará con los amantes de la libertad de su continente (?) y se opondrá a los enemigos de Estados Unidos, y después de que la entrevistadora le aclare que estamos en Europa, dice que hablará con todos los que compartan su filosofía de derechos humanos y democracia y se opondrá a los que no. Me he mudado a China y ni siquiera me he dado cuenta. Aquí os dejo el audio.


De propina: Biden dice que pagar más impuestos es patriótico, lo que tal vez sea cierto pero no parece el mejor argumento para ir a vota.

La bola de cristal: hay una avalancha de anuncios en español, y todavía habrá más antes de la elección.

jueves, 18 de septiembre de 2008

Súper Ronda de Encuestas (18 de septiembre de 2008)

NACIONALES: el boom de McCain tras la convención ha desaparecido y Obama regresa al liderato. Son diferencias muy cortas y susceptibles de cambiar.

ESTADOS: sin demasiadas sorpresas, llama la atención el empate que se pronostica en Florida. Una noticia excelente para Obama pero que yo no he visto refrendada en otras encuestas. Consigue mantener viva la lucha en Colorado, Nevada y las dos Virginias, lo que es todo un éxito, pero sobre todo se mantiene en cabeza en New Mexico. Por su parte McCain sigue arriba en el oeste aunque con cortas ventajas y tiene Montana al alcance. La mejor noticia le llega de Ohio donde sigue con una pequeña pero muy sólida ventaja.
  • California (Field Poll) Obama 52%, McCain 36%.
  • Colorado: (ARG) McCain 46%, Obama 44%
  • Florida: (CNN - Time) Obama 48%, McCain 48%
  • Indiana: (CNN - Time) McCain 51%, Obama 45%
  • Missouri: (ARG) McCain 50%, Obama 45%
  • Montana: (ARG) McCain 49%, Obama 47%
  • Nevada: (ARG) McCain 49%, Obama 46%
  • New Mexico (SurveyUSA) Obama 52%, McCain 44%. (ARG) Obama 51%, McCain 44%
  • North Carolina: (CNN - Time) McCain 48%, Obama 47% (ARG) McCain 52%, Obama 41%
  • Ohio: (CNN - Time) Obama 49%, McCain 47% (ARG) McCain 50%, Obama 44%
  • Virginia: (PPP) Obama 48%, McCain 46%.
  • West Virginia: McCain 49%, Obama 45%
  • Wisconsin: (CNN - Time) Obama 50%, McCain 47%
De propina: me solidarizo totalmente con Carly Fiorina, la ex-presidenta de HP y asesora de McCain a la que han apartado por decir en televisión que ni él ni Sarah Palin tienen "lo que hace falta" para dirigir una multinacional. Ni Obama ni Biden tampoco, por cierto...

La bola de cristal: para que luego hablen de crisis... ayer Obama recaudó 11 millones $ en Hollywood.

miércoles, 17 de septiembre de 2008

Cambio de tema

Creo que alguna vez ya he comentado aquí una interesante teoría estadounidense que dice que las elecciones se ganan o se pierden no por lo que uno tiene que decir, sino por el tema del que uno habla. En palabras llanas: consideran que independientemente de lo que hagan los demócratas y quién sea su candidato, el partido republicano siempre va a ser más fuerte en materia de Seguridad Nacional. Por tanto, si consiguen que ése sea "el tema de la campaña", que domine la conversación, ganarán. Luego el truco, según esta teoría, no está en contestar de forma efectiva los argumentos de tu rival sino en cambiar la conversación y llevarla a tu terreno. El famoso " it's the economy, stupid" de Bill Clinton.

Para los republicanos, los temas estrella son la seguridad, el terrorismo, los impuestos y la tradición. Para los demócratas son la economía, la sanidad, los derechos sociales y las libertades civiles. Por eso si uno de los temas reina en la campaña, el otro bando las pasa canutas, y también por eso Barack Obama está estirando todo lo que puede el comentario de John McCain de que "los fundamentos de nuestra economía son sólidos". Una frase que está en cada anuncio y con la que los demócratas quieren pintar a McCain como un incapaz en asuntos económicos. ¿Es cierto? ¡En absoluto! Pero es una conversación complicada para McCain sobre todo en estos días de quiebras que corren.

De propina: y sus empleados tampoco le echan una mano cuando hacen una broma ante los periodistas diciendo que McCain ayudó a crear la BlackBerry. No era el momento...

La bola de cristal: 518 posts ya... para mí que sí que llegamos hasta el final

martes, 16 de septiembre de 2008

Candidatos ante la crisis

Tal cual van las noticias económicas de los dos últimos días, bien podría ser que alguno de los dos candidatos decidiera retirarse discretamente y dejar el "marrón" de arreglar este desaguisado a su rival. Wall Street sufrió ayer la peor caída desde 2001, resultado de que dos grandes bancos de inversión están en problemas, es decir, dos de los bancos que se dedican a prestar dinero a otros bancos: hablamos de Lehman Brothers, que ha presentado la quiebra, y de Merrill Lynch que se ha vendido a Bank of America por una ganga. Una catástrofe financiera de este tamaño tenía que trasladarse pronto a la campaña, como efectivamente ha pasado.

A pesar de las numerosas señales, se diría que ha cogido a los candidatos por sorpresa porque ninguno tiene un plan concreto. Barack Obama ha dicho que es la peor crisis financiera desde la Gran Depresión y ha echado la culpa a las políticas de desregulación y "manga ancha" del gobierno de Bush que, por cierto, ha recordado que son también las de su rival. John McCain ha recibido una buena chifla por decir en el discurso posterior que "los fundamentos de nuestra economía son fuertes", lo que tal vez es cierto pero no era la mejor frase para el día de ayer. El candidato republicano señala que los procedimientos de control de Washington están anticuados y que hay que cambiarlos. Ninguno se sale de la línea tradicional de su partido: los republicanos apuestan por el libre mercado sin censuras y los demócratas quieren más control gubernamental.

Los dos están de acuerdo en que el dinero federal no debe acudir al rescate de estos bancos pero soluciones, lo que se dice soluciones, todavía no han propuesto.

De propina: varias encuestas nos indican que McCain ha perdido la ventaja que consiguió tras la convención pero recibe buenas noticias del estado clave de Ohio, donde un sondeo le dan una ventaja estable aunque corta, cuatro puntos. Obama se vuelve a Virginia donde SurveyUSA le pone cuatro puntos arriba.

La bola de cristal: salvo grandes sorpresas tanta igualdad sólo puede resolverse cuando lleguen los debates.

lunes, 15 de septiembre de 2008

El fin de semana de las mentiras

La falsedad ha sido el gran tema político de los últimos días. Después de ser "cazada" en una serie de inexactitudes, la campaña de John McCain intenta poner freno a cierta imagen de Pinocho que se lleva dando de ella unos días. Primero en la portada del New York Times, que recuerda los famosos comentarios del cerdo con pintalabios o la acusación de que Barack Obama apoyaba la educación sexual en guarderías (en realidad se trataba de prevención contre pederastas). Anuncios de televisión, declaraciones de su compañera Sarah Palin... todo ha hecho una pequeña montaña que ha sido blanco de las críticas este fin de semana que ha vivido su culminación con las declaraciones de Karl Rove, el asesor del presidente Bush más experto en tirar barro a los rivales, que ha dicho que "algunos anuncios de McCain no pasan el test de 100% verdad".

La mentira es una moneda de cambio común en política y a Obama le han cogido desde luego en varias exageraciones manifiestas. Lo que tal vez significa esto en realidad es que después de un cuarto de siglo en que los republicanos han barrido a los demócratas en el campo de la publicidad negativa, tal vez estos han encontrado un modo de defenderse. Si Obama quiere ganar necesita sobreponerse a los ataques swiftboat que tanto ayudaron a hundir a John Kerry hace cuatro años.

De propina: Obama ha recaudado 66 $ millones en agosto, récord absoluto, y lejos de los 47 de McCain. Tiene que mantener el entusiasmo para que su decisión de "pasar" del dinero público no le perudique.

La bola de cristal: Lehman Brothers va a la quiebra y Merril Lynch se vende barato. Son dos de los mayores bancos de inversión del mundo y su importancia para la economía estadounidense y mundial es enorme. Vamos a hablar mucho de economía esta semana.

jueves, 11 de septiembre de 2008

Un cerdo con pintalabios anda suelto por ahí

Hace hoy siete años casi 3.000 personas perdieron la vida en una cadena de atentados que derribó varios edificios del World Trade Center de Nueva York, dañó seriamente el Pentágono y provocó el choque de un avión en Pennsylvania. El post de hoy no es el mejor para homenajearlos, pero todos les tenemos en la memoria.

Mira que la política puede ser estúpida. Barack Obama llevaba gran parte del día presentando propuestas de educación cuando en Lebanon, Virginia, se le ocurrió criticar los nuevos mensajes de "cambio" de John McCain a la voz de "Aunque le pongas pintalabios a un cerdo, sigue siendo un cerdo". No es una expresión nueva: el propio Obama lo había utilizado antes para referirse a los planes de aumento de tropas en Irak, Elizabeth Edwards para referirse a las políticas sanitarias de McCain esta misma campaña y el propio McCain para referirse a las iniciativas de salud de Hillary Clinton.

Pues bien. La campaña de John McCain ha recordado hoy que la candidata a vicepresidenta Sarah Palin utilizó en su discurso de la convención el término pintalabios ("¿cúal es la diferencia entre una hockey mom y un pit bull? Supongo que el pintalabios") y desde hace unas horas pregona a los cuatro vientos que Obama ha llamado cerda a Palin y que debe disculparse. Hablan de machismo (palabra tabú para lo demócratas este año) y por supuesto han confeccionado un anuncio al respecto. Obama, ni que decir tiene, lo niega enfurecido y habla una vez más de las éticamente cuestionables técnicas de campaña de sus oponentes. En mi opinión la historia se califica por sí misma. Oink Oink Oink.

De propina: Biden ya ha empezado a preparar los debates y Jennifer Grannholm es la encargada de hacer de doble de Palin: gobernadora de Michigan, cuarenta y nueve años, tres hijos y Miss San Carlos hace unos años.

La bola de cristal: no conoceremos las cifras recaudatorias de las campañas hasta dentro de unos diez días pero la campaña de Obama ya ha anunciado que ha roto su récord, que era de 55 millones en agosto.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

¿Dónde está Irak?

A pesar de lo que uno piense de sus decisiones, nadie podrá negar que George W. Bush es un tipo inteligente en lo que a la política se refiera. Ayer anunció la retirada de 8000 soldados de Irak y el traslado de algo más de la mitad de ellos a Afganistán. Un movimiento que ciertamente beneficia a la campaña de John McCain dentro de su teoría de progreso en la misión. Barack Obama ya ha atacado la decisión, que considera insuficiente e interesada, pero es un revés en su estrategia que debería haber anticipado.

McCain y Bush tienen una larga historia de enfrentamientos pero el presidente sabe bien que en su situación de impopularidad, sólo la elección de un presidente republicano podría evitar que Obama comience a deshacer su "legado" desde el día uno. La actuación de Bush también conlleva un riesgo para McCain: si mañana en un atentado mueren veinte soldados, la historia mediática le va a castigar.

Aún así estoy sorprendido por el poco interés que ha suscitado la noticia en los medios estadounidenses. La mayoría prefieren un escándalo financiero bastante dudoso de Sarah Palin y otras pequeñeces. Será que Irak es ya una historia vieja, pero yo no me fiaría de la tranquilidad política de un país donde mueren de quince a cincuenta soldados estadounidenses todos los meses.

De propina: Palin, desvela el Washington Post, cobró dietas del estado de Alaska incluso los días en que permaneció en su casa. No parece que sea nada ilega ni poco habitual, así que no creo que traiga cola.

La bola de cristal: Bush seguirá intentando echarle una mano a McCain en lo que pueda de aquí a la elección pero tal cual está su popularidad, no será fácil.

martes, 9 de septiembre de 2008

Ronda de encuestas (9 de septiembre de 2008)

Grandes noticias para John McCain, que se beneficia de su convención con una subida en las encuestas que le sitúa empatado o por encima de Barack Obama.

Diageo/Hotline McCain 44% Obama 44%

Gallup McCain 54% Obama 44%.

Rasmussen McCain 47% Obama 46%.

CNN/Opinion Research poll McCain 48% Obama 48%

lunes, 8 de septiembre de 2008

Empieza lo bueno

Quedan 56 días para la elección. Olvidad cuánto habéis visto hasta ahora: la batalla de las primarias, la fiesta de las convenciones... la verdadera guerra comienza ahora. Casi dos meses para deshacer este empate que muestran todas las encuestas en una lucha diaria que va a llevar a los dos candidatos a lo largo y ancho del país. Lo que hemos visto hasta ahora era la pretemporada, ahora empieza la Champions League.

Y voy a decir que ambos han ganado hoy puntos. Barack Obama y John McCain aparecerán juntos el 11 de septiembre en Nueva York para conmemorar el aniversario de los atentados. Dicen que ese día no habrá política, sólo homenaje. Les honra, si son capaces de cumplirlo.

Entre hoy y el próximo martes cuatro de noviembre se deciden los destinos del planeta. Dos ideologías enfrentadas, dos maneras contrarias y respetables de entender el mundo, acuden a una competencia en la que sólo una de ellas puede imponerse. El ganador serán presidente electo la mañana del cinco de noviembre y comenzará a configurar su gobierno, el perdedor... será una noticia vieja y un párrafo oscuro en la historia. La gloria y la fama está cincuenta y seis extenuantes días de distancia, para quien más se la trabaje. Aquí lo contaremos.

De propina: esa frase de Obama de que "se planteó" entrar en las Fuerzas Armadas es una torpeza, contando con que su oponente entró, combatió, sufrió... no debería ser él mismo el que llamara la atención sobre la faceta más popular de su rival.

La bola de cristal: Sarah Palin ha concedido finalmente su primera entrevista de la campaña. Será en ABC, esta semana.

sábado, 6 de septiembre de 2008

John McCain presenta sus credenciales


Dicen las crónicas que John McCain no ha tenido la mejor noche, que el discurso no ha estado entre los grandes de su carrera. Poca leña a Obama y demasiado bipartidismo, aunque desde luego ha ido de menos a más. Ha empezado muy frío, con dos interrupciones de manifestantes, pero hacia el final ha jugado la baza de su historia como prisionero de guerra y es imposible no quererle por eso. Lo ha contado bien y no ha quedado de postizo, sino muy bien justificado dentro del contexto del discurso. Ha hablado mucho de él mismo, pero con una historia y una personalidad tan definida es una apuesta ganadora.

"Sabéis que me han llamado maverick, alguien que camina al ritmo que él mismo se marca. Algunas veces es un halago y a veces no. Lo que realmente significa es que comprendo para quién trabajo. No trabajo para un partido, no trabajo para los intereses especiales, no trabajo para mí mismo. Trabajo para vosotros"
Por supuesto, McCain ha hecho énfasis en la experiencia. Es su valor más importante frente a Obama y lo ha defendió claramente.
"Nos enfrentamos a muchas amenazas en este mundo peligroso, pero no me asustan. Estoy preparado para ellos. Conozco las fuerzas armadas, lo que puede hacer, en lo que puede mejorar y lo que no debería hacer. Conozco cómo funciona el mundo, el bien y el mal que hay en él. Se cómo trabajar con los líderes que comparten nuestro sueño de un mundo más libre, más seguro y más próspero, y cómo oponerme a los que no lo hacen. Sé cómo asegurar la paz."
En definitiva: yo no le he visto tan mal como otros dicen. Tal vez no haya sido la noche de su vida, pero no ha decepcionado. Como siempre, os invito a decirme cuál es vuestra opinión. Podéis leer el texto completo aquí y verlo en partes (1, 2, 3, 4, 5 y 6)

De propina: John McCain ha ganado una batalla importante, su discurso lo han visto medio millón más de espectadores que el de Obama.

La bola de cristal: dicen que a Sarah Palin no la dejan salir en la prensa porque aún no está preparada. Tal vez tuviera que responder a alguna pregunta incómoda pero desde luego no se puede decir que hasta ahora no haya cumplido. Tal vez en la campaña deberían darle más cancha.

viernes, 5 de septiembre de 2008

Palin conquista St. Paul


Estaba entre los suyos. Aunque el discurso de Sarah Palin no hubiera sido bueno, que lo fue, hubiera dado igual porque los delegados republicanos están tan encantados con ella y tan prestos a defenderla que la noche de ayer hubiera sido un éxito igualmente. Pero es que además lo hizo muy bien y en eso coinciden casi todos.

Un discurso bien escrito y bien pronunciado, con todo el contenido que querían escuchar los conservadores, todos los ataques a Barack Obama y todos los planos televisivos de su encantadora familia. Un éxito completo especialmente, o tal vez a causa de que, las expectativas estaban bajan y la gobernadora de Alaska cumplió estupendamente con la misión de la noche que era presentarse al público, calentar el ambiente y no cometer errores. La presentación de su familia y su pasado fue particularmente encantadora y dejó un par de estocadas memorables.

"Antes de ser gobernadora de Alaska, fui alcaldesa de mi ciudad natal. Y como nuestros oponentes en esta elección presidencial hacen de menos esta experiencia, déjenme explicar en que consiste el trabajo. Creo que el alcalde de una ciudad pequeña es algo así como un 'community organizer' (lo que hizo Obama en Chicago) pero con verdaderas responsabilidades. Podría añadir que en las pequeñas ciudades no nos gusta la gente que alaba a la gente trabajadora cuando escuchan y luego hablan de cuán amargamente se recurren a la religión y a las armas cuando no les están escuchando (declaraciones de Obama)"

Los golpes a Obama fueron muchos y efectivos, pero tal vez lo mejor del discurso fue la encendida defensa de su ahora jefe John McCain. Mucho mejor de la que hizo Joe Biden de Obama en la convención demócrata. Y con más éxito, porque el discurso de Sarah Palin lo vieron 37.2 millones de personas, sólo un millón por debajo del de Obama y muchos más que el del vicepresidenciable demócrata. Ahí queda eso.
De propina: Palin movilizó ayer a la base republicana... y a la demócrata también. Durante el discurso y las horas siguientes Obama consiguió 10 millones $ en donaciones. Los republicanos, un millón.

La bola de cristal: ayer fue día de discurso también para Giuliani, Huckabee y Romney. Tres ex-candidatos de los que sólo se salvó el primero. Ya están preparando la aventura en 2012.

miércoles, 3 de septiembre de 2008

"Estoy aquí para apoyar a John McCain porque el país importa más que el partido"


El autor de la frase es Joe Liberman, senador independiente por Connecticut, ex-demócrata y, para más INRI, ex-candidato demócrata a la vicepresidencia acompañando a Al Gore. Han pasado tantas cosas en sólo ocho años. Cuántas otras podrían haber cambiado para el país y para Lieberman con sólo unos pocos votos en Florida. Pero aquí le tenemos: delante de un auditorio agradecido, apoyando a un viejo amigo y muy lejos de su partido de toda la vida.

Joe Lierberman ha sido la estrella de la Convención Republicana que por fin ha recuperado la normalidad tras el pasdo del Huracán Gustav. Un senador y ex-candidato nacional es todo un fichaje para una deserción a gran escala, casi mejor que la gobernador como Zell Miller en 2004. Barack Obama sólo presentó a un ex-congresista republicano en la Convención demócrata y Lieberman ha hecho en cambio el pase completo, con reunión incluida con la estrella del momento la candidata a vicepresidenta Sarah Palin. Está comprometido con la causa.

"Toda la vida de John McCain da testimonio de una gran verdad: ser demócrata o republicano es importante, pero no es más importante que ser americano"
Ahí queda. Ahora bien, no sale gratis. Los demócratas amenazan con quitarle la presidencia de comisión que tiene. Supongo que todo depende de que no necesiten su voto para lograr la mayoría tras la renovación del Senado en las elecciones.
De propina: McCain se ha visto hoy con la hija de Sarah Pallin, Bristol, y con su prometido y padre de su futuro hijo. Ahí es nada.

La bola de cristal: en unas horas tendremos a varios pesos pesados en el escenario: Rudy Giuliani, Mitt Romney (que atacará a Michelle Obama) y la estrella por supuesto será Sarah Pallin, que ha recibido incluso clases con asesores de Bush.

martes, 2 de septiembre de 2008

El Huracán Palin

Hay algo peor que Gustav dirigiéndose hacia la Convención Nacional Republicana... John McCain está aprendiendo estos días una lección que Barack Obama también tuvo que asimilar: que lo peor de ser relativamente desconocido es que les das a otros la oportunidad de que definan quién eres. En las últimas 24 horas se ha desatado una locura colectiva en torno a la candidata a vicepresidenta Sarah Palin que ha puesto al descubierto todos los trapos sucios de una sola vez, restándole atención a la convención de St. Paul que hoy vuelve a la normalidad en teoría.

Hemos sabido por diferentes noticias que fue miembro del Partido Independentista de Alaska, que apoyó en su día el famoso "puente a ninguna parte" (ejemplo por excelencia del despilfarro de dinero federal), que su marido tiene un arresto por conducir bajo los efectos del alcohol y que ella misma ha fumado marihuana (nada extraño entre los políticos), que su hija de diecisiete años está embarazada y se casará con el padre (los enemigos de la educación en "abstinencia solo" están dándose una buena fiesta con esto) y que dirigió el comité 527 del Senador Stevens, que ahora mismo está procesado por corrupción... ¡Todo en un sólo día!

La parte buena es que es de suponer que ya no queda mucho más que saber y que Palin puede estar tranquila de hoy en adelante. Supongo que la campaña de John McCain no preparó a fondo el anuncio y por eso se ha llevado este revolcón. De hecho no preparó bien ni a la candidata, que hace un mes confesó en una entrevista que no tenía muy claro que hacía un vicepresidente, ni tampoco a su familia que ha sido carne de los medios en los últimos días y que nos ha dejado esta perla a cargo de su suegra.

"No estoy segura de qué aporta al ticket aparte de que es mujer y conservadora. Bueno, habla mejor que John McCain"
De propina: en las tres últimas encuestas que he visto, Obama-Biden mantiene una ventaja de uno, siete y ocho puntos.

La Bola de cristal: lo que sí ha hecho Palin es subir al carro de McCain definitivamente a los conservadores que han llegado además con su dinero. La campaña ha recaudado 47 millones en agosto, diez desde que se la anunció como candidata a la vicepresidencia.

lunes, 1 de septiembre de 2008

Esperando a Gustav en St. Paul


Hola a todos, de nuevo desde Madrid. El sábado regresé de Denver y hoy toca vuelta al trabajo... Ha sido una semana simplemente increíble pero hay que volver a la realidad y por tanto, el blog vuelve también al ritmo habitual.

El huracán Gustav puede tocas tierra en el golfo en cuestión de horas. Dos millones de personas han sido ya evacuadas y la Convención Nacional Republicana que tenía que comenzar hoy en St. Paul está prácticamente desarbolada. Se han suspendido casi todos los actos, incluidos los discursos de George W. Bush y Dick Cheney, y de momento hoy sólo se mantendrán los procedimientos formales para comenzar la convención. John McCain se ha marchado a la zona afectada y todo está "a la espera" de la tormenta y de los efectos de sus vientos de 185 kilómetros por hora.

Malas noticias para los republicanos que ven recortada su convención y a la vez ven situarse en primer plano las acusaciones de incompetencia a la actual administración por su gestión del Katrina. Por otro lado, McCain ha conseguido quitarse de encima el discurso de Bush y Cheney, que no le iba a hacer ningún favor... en cualquier caso, ellos lo dicen y yo lo creo, "hoy no es un día para hablar de política".

De propina: casi 40 millones de personas vieron por televisión el discurso de aceptación de Obama en Denver. Más que la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, que los Oscars y que la final de American Idol. No está nada mal.
La bola de cristal: El mundo sigue con la boca abierta por la elección de Sarah Palin, pero empiezan a salir cosas que hacen bastante vulnerable de cara a un debate... si no, veremos.